Znaczna część rodzajów stali jest tworzona w ten sposób, by była żaroodporna, gdyż dzięki temu może mieć duże zastosowanie w wielu dziedzinach od wielkiego przemysłu, na każdym domu kończąc. W domach taka stal jest wykorzystywana na przykład do budowy pieców centralnego ogrzewania lub elementów przewodów, które rozprowadza ciepło po całym domu. W dużym przemyśle ma to bardzo szerokie zastosowanie.

Żaroodporność, a żarowytrzymałość

stal typu h25n20s2Najważniejsze, by móc określić już na początku żaroodporność i żarowytrzymałość danej stali. Choć wiele osób używa tego terminu zamiennie, to w rzeczywistości są to dwa różne zupełnie pojęcia, z których każde oznacza co innego. Żaroodporność oznacza możliwość zniesienia bardzo wysokiej temperatury bez utleniania się materiału, natomiast w przypadku żarowytrzymałości stal przenosi napięcia mechaniczne w określonej wysokiej temperaturze. Stali żarowytrzymałej wykorzystuje się w przypadku tworzenia na przykład śrubek, które, choć nie znajdują się same nastawione na ogień, to musi wciąż ściskać dane elementy bez wykręcania się lub zmiany kształtu. Jedna stal może mieć dwie różne wartości tych pomiarów. Na przykład stal typu h25n20s2 jest żaroodporna do około 1100 stopni Celsjusza, natomiast żarowytrzymała do około 600 stopni. W przypadku żaroodporności stal w kontakcie z wybitnie wysokimi temperaturami wytwarza pewną zgorzelinę, jednak nie spala się. Po usunięciu później owej zgorzeliny stal ma niezmienioną strukturę i grubość ścianki. To właśnie tak ocenia się daną stal i jej żaroodporność, gdy przechodzi test poprzez wypalanie jej i sprawdzanie struktury. Dzięki temu już na etapie produkcji ma się pewność, z jaką stalą ma się do czynienia. Można wówczas z pewnością produkować dane przedmioty i używać ich w praktyce, nie martwiąc się o ich właściwości.

Każdy przedmiot stalowy musi mieć określone własności. Wybierając konkretną próbę, należy zapoznać się ze szczegółową specyfiką danego metalu i sprawdzić, czy posiadane przez nią własności odpowiadają temu, do czego chce się ją wykorzystać. Dzięki temu uniknie się problemów zarówno podczas produkcji, jak i podczas użycia jej w praktycznych czynnościach w docelowym miejscu. Zazwyczaj tworząc daną stalową rzecz, trzeba określić warunki, w jakich się bezie znajdować i tym się kierować.